GGP – 17. Pat Rice

Keď sa Pat Rice dozvedel, že v hlasovaní „Gunners Greatest Players“ obsadil 17. miesto, bol šokovaný. „ V tomto momente by som vedel vymenovať 30 hráčov, ktorí boli lepší ako ja.“ vyjadril sa Rice.


Táto reakcia predstavuje najmä jeho skromnosť a na konečnú listinu 50 hráčov sa Rice dostal najmä svojou dlhodobou spoluprácou s Klubom. Ak by ste mali vyzdvihnúť jeden atribút jeho hry, tak by to rozhodne bol hlad po tvrdej práci.


V Decembri 1964 nebol Rice pravdepodobne rozhodne najtalentovanejším 15 ročným chlapcom. Ale niekoľko hráčov histórie sa veľmi snažilo, aby sa splnil ich sen a mohli viesť Arsenal s kapitánskou páskou.


Najprv ale Rice vylepšil svoje časovanie súbojov, rýchlejší pohyb a jeho prihrávky sa stávali časom oveľa presnejšie. Arsenal bol ohromený pri jeho debute v 18tich rokoch pri víťazstve v Ligovom Pohári nad Burnley v roku 1967.


V tých časoch patrilo miesto pravého obrancu Peterovi Storeymu, ale jeho presun do zálohy uvoľnil Riceovi miesto v defenzíve. Jeho debutová sezóna bola perfektne načasovaná. Arsenal v sezóne 1970/1971 získal Ligový titul a pohárové Double.


Ten sparný deň na Wembley bol jeho prvou účasťou vo Finále FA Cupu. Okrem toho nastúpil ešte v štyroch finálových zápasoch, čím spolu s Davidom Seamanom a Rayom Parlourom drží klubový rekord. Nanešťastie víťazstvo s Liverpoolom bolo iba druhé a jeho posledné v tejto súťaži.


Riceov charakter dopomohol Arsenalu dostať sa zo zóny vypadnutia, do ktorej sa Kanonieri dostali počas hernej krízy v polovici sedemdesiatych rokov. Mužstvo v tom období opustil Majster Sveta – Alan Ball a práve Rice sa stal novým lídrom mužstva.


Plný poznatkov od svojho hlavného motivátora Franka McLintocka, Rice viedol Arsenal s kapitánskou páskou a veľkou autoritou, čím doviedol tím do troch finálových zápasov FA Cupu v rade. Túto starú a slávnu trofej zodvihol ponad hlavu po neuveriteľnom víťazstve 3:2 nad ManYoos v roku 1979.


Rice opustil Arsenal s 528 zápasmi na svojom konte, počas ktorých vstrelil 13 gólov. Po jeho angažmáne vo Watforde sa v Júli 1984 vrátil do Arsenalu ako tréner. Po krátkom období jeho pôsobenia na poste správcu mužstva sa príchodom Arséna Wengera stal novým asistentom tohto francúzskeho manažéra. Do Arsenalu prišiel ešte ako tínedžer, ale dnes vo veku 44 rokov má mužstvu ešte stále čo dať.


„ Skutočne a úprimne je to výborný pocit byť na takom vysokom mieste v tomto rebríčku. Keď som prišiel do Klubu, tak som si nikdy nemyslel, že tu pobudnem také dlhé roky. Dúfam, že to tak potrvá ešte dlho.“

Hráčsky profil:

Meno: Pat Rice

Narodený: 17. Marec, Belfast, Severné Írsko

Pozícia: obranca

Kariéra v Arsenale: 1967-1980

Počet zápasov: 528

Góly: 13

Získané trofeje: FA Cup 1973,1979 – Ligový titul 1971

Riceova kariéra v obrazoch:


 

 

 

 

/Arsenal.com/