GGP – 24. John Radford

Nikto nemôže namietať, že John Radford patril medzi jedných z najlepších hráčov v histórii Arsenalu. Nepochybne bol jedným z najefektívnejších.

 

Na tohto rodáka z grófstva Yorkshire sa spomína hlavne v súvislosti so zlatými vekmi Arsenalu počas skorých sedemdesiatych rokov dvadsiateho storočia.


Radford prišiel do Klubu v roku 1962 a opustil ho až v Decembri 1976 po tom, ako za Arsenal odohral 481 zápasov. Mimochodom, iba Cliff Bastin, Ian Wright a Thierry Henry vstrelili viac gólov v červeno-bielom drese.

 

Radfordových 149 presných zásahov je viac ako slušnou vizitkou, ale jeho pozícia stredného útočníka prinášala tímu oveľa viac ako práve góly. Joe Baker, George Graham, Ray Kennedy a Brian Kidd mali tú česť hrať po boku tohto výborného hráča a ťažili z Radfordovej schopnosti naviazať na seba viacero hráčov, čím vytváral ostatným spoluhráčom na ihrisku viac voľného priestoru. Niet divu, že Radford nebol vždy v žiari reflektorov, pretože bol príliš zaneprázdnený tvrdou prácou.

 

Asi najlepším príkladom jeho prínosu je finále FA Cupu 1971. Eddie Kelly a Charlie George vstrelili dva góly a zabezpečili klubu Double, ale bol to práve Radford, ktorý sa postaral o asistencii pri oboch góloch.

 

Samozrejme, že John mal aj svoje momenty pod žiarou reflektorov. Ohromná hlavička vo finále Fairs Cupu v roku 1970 priniesla Arsenalu príval eufórie. Jeho ďalším skvelým momentom boli tri góly proti Wolverhamptonu v Januári 1965, ktoré vstrelil len vo veku 17 rokov a 315 dní, čím do dnešných dní drží rekord klubu, ako najmladší hráč, ktorý kedy za Arsenal vstrelil hattrick.

Plne usídlený na poste stredného útočníka vstrelil Radford v sezóne 1970/71 v drese Gunners 21 gólov a vychutnával si spoluprácu s Rayom Kennedym. Sir Alf Ramsey dal príležitosť tomuto výbornému útočníkovi v drese Albionu len v dvoch zápasoch. Radfordovo sklamanie našťastie nemalo efekt na jeho klubovú kariéru.

 

Ako Arsenal klesal v tabuľke v neskorých 70tych rokoch, tak isto klesala aj Radfordova strelecká efektivita. Sezóna 1975/76, ktorá bola posiata zraneniami mnohých hráčov nakoniec Johna stála miesto v zostave a Arsenal objavil v tých časoch novú útočnú dvojicu: Macdonald – Stapleton. Radford sa teda rozhodol pre prestup a presunul sa v Decembri 1976 na neďaleký Upton Park. Vo West Hame, sa tento oddaný futbalista uplatnil, ale bol to práve Arsenal, ktorý si vychutnával Radfordove najlepšie futbalové roky.

 

Hráčsky profil:

Meno: John Radford

Narodený: 22. Február 1947, Hemsworth, Yorkshire

Pozícia: stredný útočník

Kariéra v Arsenale: 1962-1976

Počet zápasov: 481

Góly: 149

Získané trofeje: Ligový titul 1971, FA Cup 1971, EFC 1970

Radfordova kariéra v obrazoch:


 

 

 

 

/Arsenal.com/