GGP – 26. Paul Merson

Paul Merson jednoducho miloval hrať futbal.

So svojim nákazlivým úsmevom bol bojovníkom za česť Highbury, čo tiež oceňovali jeho spoluhráči. Tento Londýnčan priniesol do Arsenalu čuch na góly a predstavivosť, keď sa často prezentoval senzačnou a neočakávanou hrou.


Mladý Merson bol veľkým prísľubom, ale určitý čas strávil na hosťovaní v Brentforde, kým futbalovo dospel. Tento útočník sa z Griffin Parku vrátil v roku 1987 a hneď sa presadil do prvého mužstva.

Merson vstrelil vo svojich prvých piatich zápasoch tri góly a naďalej výkonmi rozkvital. Mersonova verva a usilovnosť konečne priniesla Klubu vytúžený titul po osemnástich rokoch v sezóne 1988/89.

Jeho výborný progres a fakt, že sa Merson stal jedným z najsľubnejších hráčov krajiny mu prinieslo ocenenie PFA Mladý Hráč Roka a neskôr prišla aj pozvánka do seniorskej reprezentácie, za ktorú odohral celkovo 21 zápasov.

Neskôr Paul našiel pohodlie na novej pozícii za Alanom Smithom a v tandeme s krídelníkom Andersom Limparom. Zo svojho postu mohol diktovať rýchlosť útočenia a rozhodovať sa medzi krátkymi alebo diagonálnymi prihrávkami. V sezóne 1991/92 bol jednoducho neodolateľný.

V nasledujúcej sezóne išli veci spolu s Mersonom dolu vodou, čo dokumentovali jeho osobné problémy, ktoré mali efekt na jeho hru. Koncom roku 1994 podstúpil terapiu a liečil sa zo závislosti a mnohí si mysleli, že týmto jeho problémy skončili. Nebolo tomu tak.

Merson sa vrátil späť do hry a zasiahol do nej vo vyše 100 zápasoch v rade. Fanúšikovia ho prijali s otvoreným náručím. Bol to obľúbenec, nie kvôli jeho veľkému talentu, ale kvôli svojej osobnosti a vystupovaniu. Na ihrisku bojoval o každú loptu a fanúšikovia ho začali prezývať „Merse“. V roku 1996 si oprávnene opäť vyslúžil nomináciu do reprezentácie Anglicka.

Nasledujúce leto Merson opustil Arsenal. Už dávno uplynuli časy, keď Merson hrával za Arsenal, ale spomienky na jeho charakter a hráčske schopnosti zostanú dlho, dlho v pamäti fanúšikov.

Hráčsky profil:

Meno: Paul Merson

Narodený: 20. Marec 1968, Brent, Londýn

Pozícia: záložník/útočník

Kariéra v Arsenale: 1986-1997

Počet zápasov: 425

Góly: 99

Získané trofeje: Ligový titul 1989, 1991, FA Cup 1993, Ligový Pohár 1993, PVP 1994

Mersonova kariéra v obrazoch:


 

 

 

 

/Arsenal.com/