GGP – 27. Alan Smith

Alan Smith bol vysnívaným partnerom útočníkov a taktiež bol veľmi dobrý v strieľaní gólov. George Graham ho priviedol na Highbury v roku 1987 po veľmi zdĺhavých rokovaniach, ktoré boli pre to obdobie netypické. Dohoda Arsenalu s Leicesterom prišla neskoro, čoho následkom muselo byť celoročné hosťovanie na Filbert Street.


Keď sa Smith vrátil na Juh, teda do Londýna, tak mu trvalo, kým sa adaptoval. Jeho gólové suchoty počas Vianoc znamenali pre neho stratu miesta v zostave, v ktorej ho nahradil mladý Niall Quinn a kritici si Smitha naďalej vychutnávali. Neskôr svoje miesto získal späť a prvú sezónu v drese Gunners ukončil gólom vo finále Littlewoods Cupu v sezóne 1988/89, v ktorom Arsenal podľahol Lutonu 3:2.

V otváracom zápase sezóny tento rodák zo Stredného Grófstva Anglicka vstrelil hattrick Wimbledonu, čím udal tón svojej veľmi profitujúcej sezóne, ktorá bola plná jeho prienikov a zakončovania.

Pri výške 180 cm v kombinácii s inteligenciou a neupadajúcou chuťou tvrdo pracovať sa stal Smith jedným z prvotriednych útočníkov. Jeho držanie lopty bolo jedinečné a napriek tomu, že bol typickým anglickým stredným útočníkom, tak mal aj zmysel a cit pre loptu. Ak sa jeho hociktorý spoluhráč nachádzal v lepšej pozícii, mohol si byť istý, že ho Smith svojou presnou prihrávkou nájde.

Arsenal smeroval k titulu a Smith taktiež pokračoval vo svojom osobnom útoku v boji o Zlatú Kopačku. V poslednom zápase ligovej sezóny vstrelil otvárací gól, ktorý bol 23. v poradí a padol po priamom kope Nigela Winterburna. Jeho slávnejšou bola ale „zásielka“ pre Michaela Thomasa, ktorá vyvrcholila Thomasovým historickým gólom v posledných sekundách zápasu. Bol to podnet k absolútnej anarchii v radoch fanúšikov Arsenalu.

V nasledujúcej sezóne Arsenal a Smith zlyhali v snahe dosiahnuť trofeje z predchádzajúcej sezóny, ale do normálu sa všetko vrátilo v sezóne 1990/91. Alan vstrelil 22 gólov a exceloval tiež ako nahrávač.

Ale svoj najlepší gól si nechal na iný zápas…

Bol ním finálový zápas Pohára Víťazov Pohárov v roku 1994. Keďže Ian Wright bol suspendovaný, tak na pleciach Smitha ležala obrovská zodpovednosť v zápase proti talianskej Parme, ktorý sa hral v Kodani. Smith odpovedal na túžobné volania z Highbury, keď v 21. minúte vstrelil volejom gól a rozhodol tak o osude zápasu. Tento jeho skvelý okamih znamenal, že Arsenal získal svoj prvý Európsky titul po takmer 25 rokoch a tým sa Smith zaradil medzi najväčších hráčov klubovej histórie.

Hráčsky profil:

Meno: Alan Smith

Narodený: 21. November 1962, Hollywood, Birmingham

Pozícia: útočník

Kariéra v Arsenale: 1987-1995

Počet zápasov: 347

Góly: 115

Získané trofeje: Ligový titul 1989, 1991, FA Cup 1993, PVP 1994

Smithova kariéra v obrazoch:


 

 

 

 

/Arsenal.com/